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Tipos de Energia

Todo sobre la Energía Hidráulica

Energía Hidráulica

Términos como el de energía hidráulica, también llamada  energía hídrica o hidroenergía,  que a priori nos resultan tan familiares, a menudo  suscitan  dudas o son objeto de confusión. Aunque esta no es la única energía renovable existente. Algunos ejemplos más son la energía solar, de la que puedes tener más información; la eólica; la térmica o la energía química; la luminosa, de la que puedes leer más, o la geotérmica, de la que también puedes saber más en este enlace. O por el contrario, una de las energías no renovables es la nuclear atómica – https://tiposdeenergia.online/nuclear-atomica/.

Este texto pretende abordar cuestiones esenciales  de la hídrica, como el modo en  que la empleamos, las aplicaciones prácticas que de ella se obtienen  y la forma en la que ha cambiado nuestras vidas.

Qué es la energía hidráulica

  • El concepto de energía hidráulica es tan sencillo como el aprovechamiento de la caída del agua desde una altura para la producción de energía eléctrica
  • Esta energía se obtiene aprovechando tanto la energía cinética como la tecnología potencial con las que cuentan las corrientes de agua. Conoce más sobre la energía del movimiento en https://tiposdeenergia.online/cinetica/.
  • El dato más importante es que se trata de una energía 100% natural
  • Su uso no es reciente sino que ya se utilizaba hace siglos, si bien fue a partir del siglo XIX cuando se comenzó a usar más y a cobrar mayor relevancia con la aparición de las ruedas hidráulicas para producir energía eléctrica
  • La hidráulica, que procede del latín hydraullicus, se refiere a aquello que se mueve por medio de fluidos
  • Así, la energía hidráulica sería el tipo de energía que se produce por el movimiento del agua y que, cuando se lleva a cabo directamente, sin la construcción de presas y sin la necesidad de alterar el curso del agua, se enmarca dentro de las energías verdes, pues cuenta con un impacto ambiental casi nulo
  • La energía hídrica se obtiene mediante el aprovechamiento de las energías tanto cinética como potencial de los saltos de agua naturales o de las corrientes de agua
  • En el proceso de caída de agua, la energía potencial se convierte en cinética, moviendo una turbina que permite el aprovechamiento de esa energía
  • Para la obtención de este recurso se pueden aprovechar los recursos naturales como una garganta o catarata de agua o bien construir una presa

Tipos de hidroenergía

Los principales tipos de energía hidráulica que todos debemos conocer son:

  • Centrales hidroeléctricas. Son aquellas centrales en las que la energía potencial del agua que se almacena en un embalse es transformada en la energía cinética precisa para mover el motor de un generador, transformándose posteriormente en energía eléctrica
  • Molinos de agua. Son aquellos molinos que usan la energía cinética del movimiento del agua para mover un artilugio mecánico y que tanto pueden ser utilizados para moler cereales, generar electricidad o drenar extensas áreas de humedales usando para ello la energía potencial que es liberada por el agua cuando fluye
  • Energía marina. La energía de las corrientes marinas pueden generar energía a través de los movimientos de los océanos, mares o ríos. Una de estas energías es la mareomotriz.

Para qué sirve un generador hidráulico

  • Un generador hidráulico es un sistema que sirve para generar electricidad a partir del movimiento del agua
  • El agua puede que no pase bien por un solo canal o bien a través de la orilla usando un canal al efecto, gracias a un sistema de compuertas que incrementaría el canal y por ende la fuerza del agua que pasa a través del molino del generador hidráulico

Imágenes de energía hídrica

Ejemplos de energía hidráulica

Hidroenergía: Ventajas, desventajas y ejemplos de uso

Entre las principales ventajas de la energía del agua se encuentran el que se trata de una energía:

  • Es decir, que no se puede agotar o que es infinita
  • Si bien la construcción de las grandes centrales sí es contaminante
  • Debido a que su  producción se puede ajustar a la demanda
  • De producción estable. Lo que supone producir, al menos, el mínimo de energía demandada
  • Habida cuenta de que el único combustible usado es el agua

Entre las principales desventajas de la energía del agua se encuentran:

  • Las consecuencias para el medioambiente. La construcción de las centrales hidroeléctricas afecta al entorno
  • El alto coste y la complejidad de su puesta en marcha
  • La posibilidad de sequías. La generación, la cantidad de agua embalsada y su precio definen los costes de la energía

Cómo funciona la energía hidráulica

  • La base para el funcionamiento de la energía hídrica es el aprovechamiento del agua desde una determinada altura, como ya hemos mencionado
  • Una vez llega el momento de que el agua pase por las turbinas, de forma automática la fuerza provoca un movimiento de rotación que a su vez provoca la energía que pasa por los generadores con el fin de ser transformada en energía eléctrica

Son diversas las aplicaciones que usan la energía que procede del agua para la producción de energía.

Algunas de estas aplicaciones cuentan con miles de años de utilización como puedan ser los molinos de agua, cuyo funcionamiento se lleva a cabo moviendo grandes piedras de molino de harina.

Entre los usos más significativos de la energía hidráulica se encuentran:

  • Generación eléctrica en las centrales hidroeléctricas
  • Saltos de agua o embalses
  • Generación de electricidad mediante caudales de agua en tuberías de transporte de agua
  • Generación eléctrica mediante el uso de las mareas, corrientes del mar, corrientes de los ríos u otras
  • Generación de electricidad mediante el uso de las olas del mar

Maqueta de energía hídrica

Maquetas de energía hídrica

Energía hídrica para niños de primaria

Los pequeños de hoy tienen en su mano la opción de poner en marcha mañana cuantas iniciativas sean posibles para lograr la sostenibilidad del planeta. La adquisición desde su más tierna infancia de conocimientos científicos les resultará muy útiles en este sentido.

Familiarizarse con la energía hidráulica, igual que sucede con el resto de energías, constituirá una baza a su favor. Para ello, nada mejor que adaptar estos conocimientos a su edad, facilitándoles explicaciones sencillas e implicándoles en la construcción de entretenidos experimentos como el que viene a continuación.

Experimentos con energía hídrica

Ahora  vamos a sugerir la realización de un  interesante y divertido experimento doméstico con hidroenergía  que podréis realizar desde casa  (adoptando siempre las debidas medidas de precaución).

Generador Hidráulico Casero

¿Te animas a construir un generador hidráulico casero? Puedes hacerlo a base de elementos que tengas en casa y de uso común.

Va a funcionar mediante la generación de energía de una dinamo que gira gracias al movimiento que produce la caída del agua en las aspas fabricadas con cucharas.

Materiales necesarios:

  • Un pequeño motor
  • Cucharas
  • Una jarra o recipiente
  • Un tubo de metal pequeño
  • Una liga
  • Una bolita de tecnopor
  • Una base de madera que sirva para sostenerlo

Pasos a seguir:

  1. Fabrica las aspas, utilizando para ello la bolita de tecnopor y las cucharas. Pega las cucharas en el tecnopor. Para mayor facilidad, coloca las cucharas en la forma de los puntos cardinales en la rueda, pégalas bien y cruza por medio el tubo de metal
  2. Instala las hélices dentro de la cubeta
  3. Coloca el pequeño motor en la base de triplay. Sujétala con fuerza y procura que su eje coincida con el eje del tubo metálico para que gire tirado por la liga
  4. Une el tubo con la dinamo
  5. Por último, une todos los elementos elaborados de forma que la caída del agua haga mover la hélice, generando el movimiento de motor que da lugar a la electricidad

¿Qué va a pasar?

Pues que vas a comprobar que puede usarse la energía de la caída del agua para la producción de energía eléctrica,  utilizando para ello energía hidráulica.

Si te interesa saber más, puedes leer estas publicaciones:

 

Vídeo sobre la energía hidráulica:

Fuentes y Referencias

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