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Tipos de Energia

Energía Eólica: Qué es, cómo funciona y ventajas que nos ofrece

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A estas alturas a nadie sorprende ya que la energía que procede del viento sea una de las energías renovables con mayor importancia de las que existen, además de la solar. Haz click aquí y conoce todo acerca de la energía proveniente del sol.

Conoce todos los tipos de energía existentes en esta web. A pesar de que la mayoría de energías son renovables, también las hay no renovables como la nuclear atómica. Puedes saber qué es la energía nuclear en este artículo. Sin embargo, hay muchas más energías renovables. Algunas de ellas son la potencial, la hidráulica, el modelo químico, o la tecnología de ionización.  Haz click aquí para aprender más de la tecnología hidráulica o conoce la potencial en tiposdeenergia.online/potencial/.

Este texto pretende abordar cuestiones esenciales  como el modo en  que la empleamos, las aplicaciones prácticas que de ella se obtienen y la forma en la que ha cambiado nuestras vidas.

¿Qué es la energía eólica?

La energía eólica es una fuente de energía renovable que genera electricidad mediante el empleo de la fuerza del viento.

En la actualidad se utiliza principalmente para la producción de energía a través de unos aerogeneradores que se conectan a las grandes redes distribuidoras de la energía eléctrica.

El tipo de energía que se menciona en este artículo se define como un tipo de energía cinética que se produce por el efecto que tienen las corrientes de aire.

La energía a la que estamos haciendo mención es:

  • Una fuente de energía renovable que genera electricidad a través de la fuerza del viento
  • Su principal medio de obtención son los aerogeneradores de tamaño variable

Esta energía, como sucede con el resto, es susceptible de transformarse en otras, de modo que resulte de mayor utilidad en las actividades  que precisamos los humanos.

El importante crecimiento que esta energía ha experimentado en los últimos años es debido principalmente a dos factores:

  • A la toma de conciencia de la relevancia de la sostenibilidad del medio ambiente
  • A la oferta de multitud de ventajas

Características de la energía eólica

  • La necesidad para su funcionamiento de instalar un aerogenerador
  • Su capacidad de transformar la energía eléctrica sin necesidad de emitir a la capa de ozono sustancias tóxicas
  • Excelente ayuda en lugares alejados donde difícilmente llega la electricidad
  • Abastecimiento de electricidad a un parque eólico o a grandes centrales de electricidad

Características históricas:

  • Se trata de una de las formas de energía más antiguas usadas por la humanidad. Sus primeros usos se remontan al año 3.000 a.C.
  • En 1802 Lord Kelvin acopló un generador eléctrico a una máquina que pudiera aprovechar el viento
  • En 1888 Charles F. Brush creó la primera turbina eólica para generar electricidad
  • El interés real por esta energía fue demostrado a partir de la década de los 70 del siglo pasado

Cómo funciona la energía relacionada con el viento

  • La fuerza del viento logra mover la hélice del aerogenerador el cual, gracias al rotor de un generador, consigue convertir esta fuerza en energía eléctrica
  • En su parte posterior, una veleta le sirve de orientador para saber de qué lugar viene el viento.
  • Se produce mediante la energía cinética que el viento ejerce sobre molinos de tres hélices (que también se  conocen como aerogeneradores o turbinas eólicas)
  • De este modo se produce energía mecánica que a su vez se transmite a alambres de cobre que forman energía eléctrica, la cual se traslada a una estación eléctrica con el fin de llevar la electricidad hasta los hogares

En pocas palabras, los ejemplos de generadores  de energía eólica que se conocen y se emplean más en la actualidad son:

  • Aerogeneradores
  • Molinos de viento
  • Molinos de bombeo
  • Veleros

Tipos de energía originada por el viento

Existen dos tipos de turbinas o máquinas de viento que se utilizan en la actualidad sobre el eje o la base de la dirección del eje de giro:

  • Horizontal-eje del viento
  • Máquinas de eje vertical del viento

Imágenes de energía eólica

Energía Eólica

Uso de la energía eólica

La energía eólica sirve para llevar a cabo la transformación del viento en electricidad. Esta transformación se produce gracias a la ayuda de los aerogeneradores, que son esos enormes molinos de entre 40 y 50 metros de altitud, cuyas hélices alcanzan los 23 metros de diámetro

La energía que se obtiene de los aerogeneradores se  puede utilizar en la producción de energía mecánica, eléctrica o térmica.  Más información de la energía térmica. Entre sus principales usos sobresalen:

  • Refrigeración
  • Calefacción
  • Calentamiento de agua
  • Alumbrado y otros usos eléctricos

Ventajas y desventajas de la energía del viento

Entre las principales ventajas de la eólica se encuentran:

  • Su limpieza (no es contaminante)
  • Su abundancia y el hecho de ser renovable
  • Su bajo precio (al no requerir combustión alguna)
  • El posible aprovechamiento para su colocación de las zonas áridas o no cultivables, dada su topografía
  • El ahorro que supone en gasto de combustible en las centrales hidroeléctricas y térmicas
  • Su bajo impacto ambiental
  • Su seguridad y confiabilidad
  • La generación de empleo
  • Sus fines agrícolas o ganaderos
  • El hecho de que no dañe el suelo
  • Su garantía de autonomía por más de 80 horas, sin requerir conexión a redes de suministro

Entre las principales desventajas de la eólica se encuentran:

  • Su dependencia de las fuentes tradicionales para poder funcionar
  • Su discontinuidad, pues su intensidad y dirección cambian repentinamente
  • Los daños y apagones que produce la fluctuación en la intensidad
  • Los serios problemas de carácter técnico que se presentan en su producción
  • La necesidad de cables de alta tensión cuatro veces más gruesos que permitan evacuar la producción
  • El aumento del consumo energético que provocan las centrales térmicas de respaldo
  • El hecho de que no sea almacenable

Energía Eólica

Fuente de energía eólica para niños

El concepto de energía tiene gran importancia tanto para la ciencia como para la sociedad de hoy en día. Resulta fundamental impulsar a los niños a que conozcan este concepto más profundamente.

De este modo, lograremos concienciarlos del papel que la energía cumple no solo en el funcionamiento de las cosas, sino también en la sostenibilidad de los actuales modelos de vida y en la construcción del futuro de la humanidad.

Experimentos relacionados con el viento

Ahora  vamos a sugerir la realización de un  interesante y divertido experimento doméstico de energía eólica  que podréis realizar desde casa  (adoptando siempre las debidas medidas de precaución).

Cómo hacer energía eólica

Si estás pensando en la posibilidad de construir un generador de energía eólica casera, puedes hacerlo con la sola ayuda de:

  • Un alternador de automóvil
  • Montaje y soporte
  • Hélices y paleta direccional
  • Vara de madera o metal (soporte)
  • Equipo de soldadura

Construcción de un molino de viento

Probablemente estés familiarizado con los parques eólicos que se ven desde el campo o cerca de la carretera. Los parques eólicos se componen de diversos aerogeneradores que se pueden considerar la versión moderna de aquellos molinos de viento contra los que luchara el insigne Don Quijote de la Mancha.

Gracias a estos aerogeneradores se aprovecha la energía del viento para su transformación en otro tipo de energía.

Materiales necesarios:

  • Cartulina u hoja de papel de forma cuadrada
  • Un palo de madera largo y delgado
  • Regla
  • Chincheta o alfiler con cabeza
  • Tijeras o bisturí
  • Pegamento
  • Marcadores o lapiceros de colores

Pasos a seguir:

  1. Dibuja en la cartulina o en el papel, utilizando para ello la regla, las 2 diagonales del cuadrado. Parte del centro del mismo para hacer una marca en cada diagonal, aproximadamente a 2 centímetros del mismo.
  2. Corta el papel desde cada punta hasta la marca que has dibujado, con la ayuda de las tijeras o del bisturí. Ya tendrás la hoja dividida en 4 triángulos iguales.
  3. Dobla cada triángulo, uniendo para ello una de las esquinas con el centro de la cartulina o papel y pégalo.
  4. Pasa un alfiler o chincheta por el centro del papel y clávalo hasta el fondo en la base del palo de madera.
  5. ¡Tu molino está listo para ser probado! Es tan fácil como soplar sobre él, colocándolo en un tiesto en la terraza de tu casa o en cualquier ventana o bien utilizando un secador de pelo. ¡Te encantará cómo gira!
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Vídeo sobre la energía eólica:

Fuentes y Referencias

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